2013年07月05日

ブルース・スターリング「招き猫」「江戸の花」(高槻真樹)

《スーベニアブック版「東京SF大全」再掲にあたって》
 日本SF評論賞受賞者有志は、去る2010年8月7日〜8日に開催された東京での第49回日本SF大会(tokon10)を応援するために、大会参加者に限定配布された「TOKON10スーベニアブック」へ「東京大全」(東京に関したSF作品のレビュー)を寄稿しました。
 それぞれの原稿が扱った題材は、TOKON10実行委員会公式ブログ(http://blog.tokon10.net/)および「SFマガジン」2010年9月号で連載されたものと重複するものもありますが、ブログや雑誌記事との差別化が意識されている原稿になっています。このたび、その意義をご理解いただいた関係各位の許可を得て、「21世紀、SF評論」において、連載という形で再掲していきます。ご笑覧いただけましたら幸いです。(岡和田晃)


ブルース・スターリング
「招き猫」
(「SFマガジン」1986年10月号 小川隆訳) 「招き猫」
「江戸の花」
(「SFマガジン」1997年1月号、『タクラマカン』所収 小川隆訳)
評者:高槻真樹
江戸の花.png
招き猫.png
 商店街でよく見かける招き猫は、われわれにはただの「商売繁盛」のアイコンである。しかし欧米の文化圏から見れば、不思議で神秘的な存在に見えるのかもしれない。
 ブルース・スターリングの短編「招き猫」では、招き猫が極めて重要な役割を果たす。舞台は近未来と思われる東京だが、欧米人が陥りやすいフジヤマ・ゲイシャ+ハイテクの歪んだ日本が強調された形で描かれている。そのことに引っかかる読者も多いようだ。
 だが知日派のスターリングが本気でこんな日本を信じているはずがない。歪んだ日本像をあえて利用することで、風刺的・戯画的な空間を狙っているようにも思える。
 ドタバタなガジェットに惑わされず冷静にストーリーを追っていくと、携帯端末で他人を騙して操ったり別人になりすましたりと、現在ありふれたものになっているネット犯罪を正確に予見していることに驚かされる。忘れてはいけない。本作品が書かれたのはネットがパソコンの主役になる少し前のことなのだから。
 スターリングは本質的にジャーナリストであり、情報を正確に集め分析する能力には驚かされる。あまりに思考が早すぎて同時代的にはぴんとこない難点はあるかもしれないが、後の時代から検証してみると、その思索の深さに驚かされる。
 発表当時は、『SFマガジン』への欧米作家の書き下ろしという表面的な話題ばかりが先行した「江戸の花」も、正確な明治日本の描写に圧倒される。江戸の花、とは火事のこと。スターリングは火災をリセット行為として描く。江戸期の何度かの大火による再建も同様だが、そこに異文明の流入が同調したために、景観が一新され「東京」が生まれた。タイトルは必然であり、極めて巧妙だ。
 そのにわか作りの東京で二人の男が対峙する。西洋合理主義の代弁者として登場するのは近代落語の父・三遊亭円朝。他方、江戸的土俗性の側にある人間として描かれるのは血みどろの残酷絵で知られる鬼才浮世絵画家・月岡芳年。
 円朝は「牡丹燈籠」「真景累ヶ淵」など優れた怪談の作り手だったが、妖異を信じず、常に主人公の恐怖から生じる幻影とも解釈できるような二重構造を設けた。日本流モダンホラーの始祖と言えるかもしれない。そんな円朝が残酷怪異の画家芳年の前にシルクハットの洋装で現れる。かなり調べたが、円朝が洋装であったという記録はどこにもなかった。明治初期はまだまだ和装が主流のはず。つまりスターリングは承知の上で、象徴的な演出として円朝に洋装をさせたのだろう。
 スターリングは文明開化を一種の「ファーストコンタクト」として描いている。そこには異文明同士の接触による逆行不可能な認識の変革がある。表面的には一方が他方を打ち負かして併呑したかのように見えても、実際は他方も姿を変え、水面下に沈潜し生き続ける。本作品に登場する電気の魔物もそうした変化のひとつである。
 川崎市市民ミュージアムの湯本豪一学芸員による労作『明治妖怪新聞』(柏書房)には、西洋化の波の中にあってもしたたかに生き延びていった妖怪たちの姿が記録されている。大新聞・小新聞を問わず、明治期の新聞を紐解いてみると、大量の妖怪出現を報じる記事が発見される。江戸時代には身内の噂話でしかなかった妖怪譚は、活字というメディアの力を得てむしろ勢力を拡大していたのだ。湯本は言う。「『近代』と『妖怪』は一見、相反するように見られがちだが、実は近代という時代のほうが妖怪が住み易い環境だったと考えられる」(湯本豪一「明治の新聞にみる妖怪」/『有鄰』416号/2002年7月10日)
 この物語の結末部で、魔物は自信たっぷりに語る。
「うけいれるさ! そうしなきゃならんのだぞ!」
 そう、まったくそのとおりだ。私たちは今も異形の魔物と共に暮らしている。
posted by 21世紀、SF評論 at 16:10| Comment(0) | TrackBack(0) | 東京SF大全(スーベニアブック版再掲) | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする
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